40億年前火星是一個海洋世界,如今卻變成沙漠行星,發生了什麼

网瘾少女 2020/10/11 檢舉 我要评论

近一段時間,在天文航太領域,人們討論最多的就是火星時間視窗。我們都知道,火星是地球的鄰居,也是人類走出地球之後探索最多的一顆行星。由於火星跟地球的距離是一個不斷變化的值,我們發射火星探測器要選擇在火星與地球最近的時候,這個時間被稱為火星視窗。

每25個月,也就是二年零二個月,新的火星視窗就會出現。這個時候,人類就會向火星發射探測器,只不過在過去探測火星沒有我國什麼事?而今年的火星視窗,最大的熱門就是我國也開啟了火星探索計畫,發射自己的天問一號。

為什麼火星會成為人類最熱鬧的探測行星?可能很多人認為那是因為火星離我們比較近,比較容易探索。這其實只是一方面的原因,另一個更重要的原因是為了搞清楚為什麼火星會變成現在這樣?

 

可能有人認為,火星自誕生以來就是現在這樣的紅色沙漠行星。要知道在古時候,火星在古人的眼裡可是有著不一般的地位,它在夜空中閃爍著紅色的光芒,因此,在中國稱為熒惑星或者是火星;而在西方則因為它的紅色而稱為戰神瑪律斯星。

那麼火星為什麼會是一顆紅色的行星?其實當人類的探測器登陸火星之後,這個謎團也就揭開了。它之所以會是紅色行星,主要是因為表面被赤鐵礦覆蓋。這些赤鐵礦其實就是一種氧化鐵。

火星跟地球相比,同樣也是類地行星,只不過品質和體積要比地球少了很多。火星的品質只有地球的九分之一,體積不到地球的七分之一,直徑只有地球的一半。雖然二者在大小上有明顯的差距,但是火星跟地球也有許多的相似之處。

 

早期的天文學家通過天文望遠鏡觀測火星發現火星上存在一些縱橫交錯的線條。當時的人們把這些線條叫做火星運河。人們認為火星上可能存在著某種智慧生命,是他們「開鑿」了這些運河。可是後來隨著火星探測器的登陸,我們看到的卻是一個無比荒涼的沙漠行星。

火星表面沒有水的流動,到處都是乾旱的紅色沙漠,也沒有所謂的「火星運河」。早期的火星探索資料,讓科學家誤以為火星天生就是如此的荒涼,沒有任何的生機,可是隨著探索的不斷深處,軌道探測器在火星兩極發現了一些水冰,這說明火星目前在兩極的地區仍然有水的存在。

同時,探測器在火星表面也發現了大量的溝壑,峽谷和盆地。這些地方都有被水侵蝕過的痕跡。種種跡象表明火星表面曾經存在著大量的水資源。於是,科學家提出了一個大膽的猜想,那就是火星在很久以前也是一顆美麗的生態星球,表面被海洋覆蓋,同地球一樣,也是一個海洋的世界。

 

如果火星的過去是一個海洋的世界,那麼為什麼現在會變成一個紅沙滿天飛的沙漠星球?後來到底發生了什麼才讓火星變成現在這個樣子?時間無法倒流,我們也不可能穿越時空回到過去,去瞭解火星生態大變的原因。

雖然我們無法回到過去了解火星歷史,但是通過對火星探索的不斷深入,以及在科學上的不斷前進,科學家對火星由海洋世界變成沙漠世界也有了一些猜測。

火星和地球誕生的時間基本是同步的,都是誕生於46億年前。大約40億年前,火星由於處在地球的外側,離太陽更遠一些,所以它先于地球一步冷卻下來。冷卻下來之後,火星大氣中的水蒸氣遇冷開始凝結形成降雨在火星表面彙集成了海洋。

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