賈伯斯20年前發明瞭這個「絕美透明小方盒」沒想到竟成他「人生汙點」Apple股價跌至最低

古欣 2020/09/10 檢舉

當代社會,拿「蘋果」的商品幾乎可以說是當代最大潮流,不論是iPhone或是Mac,都擁有眾多支持者。

而已 故的蘋果CEO賈伯斯(Steve Jobs)更是無人不知、無人不曉,名字更被其他行業拿來當作稱號,表示「某產業的先驅者」。

然而,賈伯斯在20年前其實有過一次巨大的失敗。

✪如果身為資深的果迷,應該多少都有聽說過這「透明小方盒」的歷史;20年前的七月Apple發表了「Power Mac G4 Cube」,當時蘋果的前景一片光明,許多人看好新品發展,然而G4 Cube卻在隔年「凍結生產」,當時蘋果股價更因這款商品來到歷史新低,遲遲無法回溫!

外國雜誌「WIRED」的編輯列維(Steven Levy)當時曾在G4 Cube發表前採訪過賈伯斯,也許可以讓世間更加深入、接近地去探索他是個什麼樣的人:當時就在2000年夏季「MacWorld Expo」博覽會前夜,列維有幸在會前一看G4 Cube的真面目,並且訪問2小時賈伯斯。

✪賈伯斯當時驕傲地說「(蘋果)發明瞭史上最帥氣的電腦」,而出現在列維眼前的,就是這台透明、精緻又小巧的主機,列維雖然開玩笑地形容這是「設計得最美、最有藝術感的烤吐司機」,但賈伯斯卻自信滿滿:「美到讓人忘了呼吸。」據賈伯斯所言,G4 Cube除了充滿透明感的壓克力材質外,這台電腦使用自然對流降溫、不會有惱人的風扇噪音,沒有電源鍵而是以感應式啟動,並且也沒有設置裝光碟的圓盤,而是上方的開口可以直接「吞掉」光碟的新潮設計。

這款商品美歸美,卻與當時蘋果的產品企劃大相徑庭,當時蘋果以iMac、Power Mac、iBook、Power Book這4款商品,完美對應了從家用主機到筆記型電腦、從奢侈品到平價用品4個范疇,然而G4 Cube的橫空出世,卻完全不在這一系列計畫中。也因此,列維雖然感覺這個問題可能會觸碰到賈伯斯的逆鱗,卻還是忍不住脫口問出:「這款商品到底誰會買?」

✪賈伯斯被問到這個問題毫無動搖,只是自信滿滿地說「G4 Cube是真正劃時代的設計,所有的專家、設計者一定都會來買」,他表示,這款商品有優秀到「足以改變人們購買習慣」的能力。

然而事情並不盡如人意,首先G4 Cube最為人不滿的就是價格太高,不但比平價商品iMac系列高出3倍價,更比奢侈品路線的Power Mac系列部分機種還要貴;以常識來考量,幾乎不可能有人買電腦時願意花費「買藝術品」的價格。

✪G4的問題還不只價格,這種特別形狀的壓克力生產不易,因此經常收到有不良品的投訴;此外,自然對流散熱系統也因為做在商品上方的「烤吐司機」開口,只要放上一張紙、稍有堵塞就會過熱而自動斷電;而感應式電源的設計雖然新潮,卻經常有人抱怨一不小心手揮過就會感應到。

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